Virus Zika – Publié le 28 janvier à 18:56 – Mis à jour le 28 janvier 2016 à 19:46

Virus Zika: 3 à 4 millions de cas attendus sur le continent américain

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Virus Zika: 3 à 4 millions de cas attendus sur le continent américain

Le virus Zika se propage de "manière explosive" sur le continent américain, a alerté jeudi l'Organisation mondiale de la santé, qui a précisé que 3 à 4 millions de cas sont attendus. Une réunion d'urgence se tiendra le 1er février.

L'épidémie de Zika, bénigne en apparence mais soupçonnée de provoquer de graves malformations congénitales, pourrait toucher trois à quatre millions de personnes cette année, a indiqué jeudi l'Organisation mondiale de la Santé (OMS). La directrice de l'organisation, Margaret Chan, a déclaré: 

Le virus a été détecté l'an dernier dans la région des Amériques, où il se propage de manière explosive.
Des cas ont été notifiés dans 23 pays et territoires dans la région. Le niveau d'alerte est extrêmement élevé

Margaret Chan a décidé de convoquer un comité d'urgence pour le 1er février afin de décider si l'épidémie constitue "une urgence de santé publique de portée internationale". 

La directrice de l'OMS, Margaret Chan, jeudi à Genève - AP

Un virus soupçonné de causer des malformations

La directrice de l'OMS craint par ailleurs une "association probable de l'infection avec des malformations congénitales et des syndromes neurologiques", mais aussi "le manque d'immunité au sein de la population vivant dans les régions nouvellement infectées" et "l'absence de vaccins, de traitements spécifiques et de tests de diagnostic rapides". 

Si les syndromes sont le plus souvent de type grippal (fièvre, maux de tête, courbatures), chez les femmes enceintes le Zika pourrait être transmis au fœtus et entraîner des malformations congénitales, telles que la microcéphalie, une diminution du périmètre crânien qui altère le développement intellectuel, voire la mort.

Même si le lien causal direct entre virus et complications n'a pour le moment pas été formellement établi, il a été recommandé aux femmes de ne pas tomber enceintes dans plusieurs pays tels que la Colombie, le Salvador, l'Equateur, le Brésil et la Jamaïque.

De son côté, la ministre française de la Santé, Marisol Touraine, a "fortement" recommandé jeudi aux femmes enceintes de différer d'éventuels voyages aux Antilles ou en Guyane française.


Zika : Marisol Touraine déconseille aux femmes... par ITELE

Pour l'instant, l'OMS reste prudente. "Nous ne savons pas si ce virus peut franchir la barrière du placenta", a relevé Marcos Espinal, haut responsable de l'OMS. 

Le virus Zika est transmis par les moustiques 

Comme la dengue et le chikungunya, Zika se transmet par piqûre de moustique de type Aedes aegypti ou Aedes albopictus (moustique tigre). Ce virus tire son nom d'une forêt en Ouganda où il a été repéré pour la première fois en 1947. 

La directrice de l'OMS a précisé: 

La situation découlant d'El Nino (phénomène climatique particulièrement puissant depuis 2015 et qui favorise le réchauffement climatique) devrait cette année accroître le nombre des moustiques.

"Des épidémies majeures peuvent se produire dans des villes à l'échelle mondiale", a alerté l'OMS sur son compte Twitter.

En Amérique latine, le pays le plus touché par le Zika est le Brésil, avec environ 1,5 million de cas, selon l'OMS. Jeudi, le Honduras a annoncé avoir enregistré plus de 1.000 cas de Zika depuis décembre. Jeudi, la Fédération internationale de la Croix-Rouge (FICR) a réclamé une "action urgente" pour limiter la propagation du virus.

L'OMS appelle pour sa part à réduire le nombre des moustiques à la source (élimination ou modification des gîtes larvaires) et à diminuer les possibilités de contacts entre ces insectes et l'être humain. Pour y parvenir, l'organisation recommande d'appliquer des produits répulsifs, de porter des vêtements (de préférence de couleur claire) couvrant au maximum le corps, de fermer portes et fenêtres et de dormir sous des moustiquaires.

Rédaction web d'iTELE avec AFP - Photo : moustiques tigres / AP