Santé – Publié le 17 mars à 08:36 – Mis à jour le 17 mars 2016 à 10:01

Le premier vaccin 100% efficace contre la dengue mis au point

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Le premier vaccin 100% efficace contre la dengue mis au point

Le vaccin, développé par des chercheurs américains, a présenté des résultats très prometteurs en phase de tests cliniques. Une avancée scientifique qui pourrait changer radicalement la lutte contre ce virus qui touche année 400 millions de personnes dans le monde.

Cela pourrait être une avancé majeure contre une maladie considérée comme ré-émergente par l'OMS. Les résultats de ce petit essai clinique mené avec 41 volontaires semblent très prometteurs pour empêcher une infection de la dengue, virus transmis par une piqûre de moustique touchant chaque année 400 millions de personnes dans 120 pays.

L'équipe de chercheurs va désormais débuter un essai clinique étendu au Bangladesh et au Brésil pour démontrer l'efficacité du vaccin à grande échelle.

"Sachant ce que nous savons sur ce nouveau vaccin, nous sommes confiants qu'il va bien fonctionner", a souligné la Dr Anna Durbin, professeur adjointe de santé publique à l'université Johns Hopkins (Maryland), qui a dirigé cette étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue médicale américaine Science Translational Medicine.

Une efficacité contre la souche la plus virulente

La tâche des chercheurs s'est révélée ardue, étant donné qu'il existe quatre souches différentes du virus. Ce nouveau vaccin, le TV003, déjà efficace contre les virus un, trois et quatre de la dengue, peut aussi produire un forte réaction immunitaire contre le virus deux - le plus virulent de tous.

L'essai clinique a également montré qu'il pouvait protéger totalement les volontaires jamais infectés précédemment et qui ont été exposés au virus deux de la dengue six mois après la vaccination.

Un vaccin à trois doses, le Dengvaxia avait été autorisé au Mexique, aux Philippines et au Brésil et produisait des anticorps contre le virus dans un essai clinique, conférant une protection pendant la première année après la vaccination.

Mais deux ans après, des enfants vaccinés se sont retrouvés à l'hôpital avec la dengue en nettement plus grand nombre que ceux qui avaient reçu un placebo. Ces chercheurs ont alors déterminé que la présence d'anticorps n'était pas une indication suffisante pour savoir si le vaccin protégeait efficacement contre les quatre souches. D'autant qu'une personne ayant déjà eu la dengue développe des symptômes plus sévères si elle est de nouveau infectée par une souche différente de la première.

Un espoir dans la lutte contre Zika

La professeur Durbin a souligné que les méthodes utilisées dans cette étude pour développer ce vaccin anti-dengue pourraient servir à mettre au point un vaccin expérimental contre le virus Zika, qui s'étend dans les Amériques.

Pour la dengue, on estime que 2,5 milliards de personnes vivent dans des zones à risque. Initialement présente dans les zones tropicales et subtropicales, la dengue touche désormais l'Europe où les premiers cas autochtones ont été recensés en 2010. Les personnes qui contractent l'infection survivent avec peu ou aucun symptôme, plus de deux millions annuellement développent une fièvre hémorragique, une complication grave qui fait plus de 25.000 morts par an.

Article rédigé par la rédaction web d'iTELE (avec AFP) - Crédit photo : Pascal Guyot / AFP