Etats-Unis – Publié le 18 février à 00:34 – Mis à jour le 18 février 2016 à 00:39

Le port d'armes autorisé dans les salles de classe de l'université du Texas

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Le port d'armes autorisé dans les salles de classe de l'université du Texas

Les étudiants de l'université du Texas sont autorisés depuis mercredi à porter une arme en classe. L'institution a dû se plier à contrecœur à un projet de loi adopté en août par les parlementaires locaux.

Le président de l'université, Gregory Fenves, a déploré le nouveau règlement mis en place dans l'université : 

Je ne pense pas que les pistolets ont leur place sur un campus universitaire, donc cette décision a été le plus grand problème de ma présidence à ce jour.
Je compatis avec les nombreux membres de la faculté, membres du personnel, étudiants et parents d'étudiants qui ont signé des pétitions, envoyé des courriels et des lettres, et qui se sont organisés pour interdire les armes du campus et plus particulièrement des salles de classe.

Le débat suscité par cette décision est d'autant plus sensible aux Etats-Unis que l'université du Texas, située à Austin, a été le théâtre en 1966 de la première fusillade de masse sur un campus universitaire dans le pays. A l'époque, un ancien Marine, Charles Whitman, avait tué 14 personnes et en avait blessé 31 autres lorsqu'il ouvrit le feu depuis la tour horloge qui servait d'observatoire.

Obligation d'appliquer la loi

Les parlementaires de l'Etat conservateur du Texas ont cédé en août aux sirènes des lobbyistes pro-armes, convaincus qu'une récente série de fusillades dans des établissements scolaires américains auraient pu être évitée si les étudiants pouvaient répliquer avec des armes. Ils ont donc validé un projet de loi qui revient sur l'interdiction des armes sur les campus universitaires publics.

Gregory Fenves, a précisé que les universités privées texanes continuaient de leur côté à appliquer l'interdiction des armes sur leurs campus. Il a expliqué : 

La présence d'armes de poing dans une institution d'enseignement supérieur est contraire à notre mission d'éducation et de recherche, fondée sur le questionnement, la libre expression et le débat. 
Toutefois, en tant que président, j'ai l'obligation d'appliquer la loi. 

Les armes peuvent toujours être interdites des événements sportifs, des restaurants universitaires, des infirmeries, de certains laboratoires ainsi que des résidences universitaires. 

L'université du Texas à Austin, très réputée, est l'un des plus grands établissements publics américains: elle accueille quelque 51.000 étudiants.

Rédaction web d'iTELE avec AFP - Photo : Université du Texas (CC/Guosþegn)