Justice – Publié le 16 février à 18:57 – Mis à jour le 16 février 2016 à 21:28

18 mois de prison avec sursis pour un curé qui détournait des dons de fidèles

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18 mois de prison avec sursis pour un curé qui détournait des dons de fidèles

Un curé ariégeois a été condamné mardi 16 février à 18 mois de prison avec sursis et 50.000 euros d'amende. Il est accusé d'avoir détourné près de 700.000 euros de dons des fidèles pendant plus de 20 ans.

L'abbé René Heuillet, âgé de 80 ans et aujourd'hui hospitalisé, a été condamné ce mardi 16 février à 18 mois de prison avec sursis et 50.000 euros d'amende pour avoir détourné près de 700.000 euros de dons des fidèles de ses paroisses. Sur 18 comptes bancaires de l'ancien curé de Saint-Lizier, les enquêteurs avaient retrouvé la quasi-totalité des fonds détournés placés sur différents contrats d'assurance-vie, au profit de sa soeur et de ses neveux depuis 2002. Ils avaient également saisi un coffre plein de pièces d'or et de dollars américains.

L'ancien curé avait reconnu conserver la majorité des quêtes des messes des dix paroisses dont il avait alors la charge. "Je gardais les billets pour moi et faisais remonter les piécettes au diocèse", aurait déclaré le prêtre dans une déposition lue à l'audience par Me Ludovic Sérée de Roch, l'avocat de l'association diocésaine. Ni l'Eglise, ni les banquiers ni même le fisc n'avaient remarqué les agissements de l'abbé Heuillet. Ils avaient commencé dès son arrivée à Saint-Lizier, en juillet 1987, et duré jusqu'à février 2013.

Les sommes colossales restaient amassées sur les comptes du prêtre, qui déclarait au fisc un traitement de 790 euros par mois. En outre, l'homme d'Eglise touchait chaque année un crédit d'impôt pour ses placements sur capitaux.

"On ne s'attend pas à ce qu'un prêtre trompe ses voeux"

Le diocèse s'est félicité de cette "décision exemplaire" dans cette "épreuve qui fut tant individuelle que collective". Elle "restitue la nécessaire confiance" qu'il doit y avoir entre l'Eglise et ses fidèles, a déclaré Me Ludovic Sérée de Roch précisant que les sommes restituées iront "à l'éducation des jeunes et au soutien aux pauvres et aux malades".

"On ne s'attend pas à ce qu'un prêtre trompe ses voeux", avait fustigé la partie civile au procès, en dénonçant le comportement "obsessionnel d'un avare" malgré son "voeu de pauvreté". S'il a d'emblée reconnu les détournements, l'enfant du pays, soutenu jusqu'au bout par nombre de ses paroissiens incrédules, n'a jamais réellement expliqué ses raisons.

L'octogénaire devra restituer 666.246 euros, soit l'ensemble des sommes retrouvées, au diocèse de Pamiers (Ariège), partie civile, et lui verser 15.000 euros pour préjudice moral et 1.000 euros de frais de justice.

Rédaction web d'iTELE (avec AFP) Photo : Église Notre-Dame-du-Camp de Pamiers (crédits : CC / Florent Pécassou)